Archivo mensual: junio 2012

Cómo Amazon inventó la compra de un solo click – Richard Brandt – Un click. Jeff Bezos y el auge de amazon.com

Richard Brandt nos lleva a un apasionante viaje al interior de Amazon para descubrir todos sus secretos en su libro “Un click. Jeff Bezos y el auge de amazon.com”.

Quizá no es muy conocido que Jeff Bezos (fundador de Amazon.com) fue el primero en patentar el proceso de compra on-line en un solo click.

La patente de un sólo clic (1-click ordering) es el software más famoso inventado por Amazon. Este sistema fue elaborado principalmente por un programador llamado Peri Hartman, que entró en Amazon en 1997. A Hartman se le encomendó la tarea de trabajar en el software que actuaría de interfaz con los clientes, que debía incluir el sistema de pedidos que utilizarían para comprar los libros.

Hartman recuerda que un día, comiendo con Bezos y Shel Kaphan, el jefe de desarrollo de software, Bezos les dijo: ” Necesitamos algo que logre que el sistema de pedidos no tenga complicaciones. Hemos de conseguir que el cliente pueda realizar pedidos de productos con el mínimo esfuerzo. Debería poder hacer click sobre un artículo y listo”.

Era una mera idea sobre la simplicidad que Hartman se tomó literalmente. Se puso a trabajar en la creación de un programa que requiriera un solo click para hacer el pedido de un producto. Su nombre apareció el primero en la solicitud de patente, que fue concedida bajo el número US5960411.

El título de la solicitud de patente, suficientemente inocuo, fue “Método y sistema para realizar un pedido de compra a través de redes de comunicación”. Más reveladora era la etiqueta mostrada en uno de los flujogramas de la patente: “Permitir pedido en una sola acción”.

Se trata de una idea sencilla. La solicitud de patente, de 90 páginas, se compone principalmente de flujogramas que muestran la secuencia de acontecimientos que permiten a los compradores hacer un pedido con un solo click:

  • facilitar la identificación y el modo de pago de los clientes la primera ve que compran.
  • introducirlos en el sistema de modo que cuando busquen un nuevo libro, disponen de un botón para realizar el pedido con un único click.
Mucha gente en el sector tecnológico odia este tipo de patentes tan amplias, conocidas como patentes de procedimiento, dado que describen el método para hacer algo que es evidente, como en este caso reducir a uno el número de clicks necesarios para hacer una compra.

La controversia generada por la patente de 1-clic duró más de una década. La razón era que cualquier que intentara vender un producto en línea tenía prohibido añadir una opción de compra con un solo click, a menos que pagara royalties a Amazon.

La patente se había escrito de un modo tan amplio que impedía que los competidores pudieran añadir elementos de un solo click, independientemente de cómo los consiguieran.

La patente fue concedida por la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos en septiembre de 1999. Fue objeto de grandes críticas, ya que se supone que las patentes deben concederse para invenciones que “no sean evidentes”.

El defensor de los códigos abiertos Tim O´Reilly dijo en una carta abierta a Bezos publicada on-line que “ni siquiera llega a pasar los test de novedad y no evidencia más que conceptos rudimentarios realizados por un experto en la materia”. En su opinión, reprimiría la creatividad en internet. O´Reilly lanzó una petición de firmas para conseguir que Bezos retirara la patente.

La batalla fue lenta y feroz, y no se resolvió hasta 2009. Entretanto Barnes & Noble intentó burlar la patente, peresentando en mayo de 1998 su propio sistema de compra rápida llamado Express Line, que añadía un segundo click.

En diciembre de 1999 un tribunal de Washington ratificó la patente de Amazon y prohibió a Barnes & Noble el uso de Express Line. En 2002 se llegó a un acuerdo entre ambas compañías, cuyos términos no trascendieron, y Barnes & Noble quedó autorizada para utilizar su sistema de compra rápida.

Apple, por el contrario solicitó en 2000 una licencia de la patente a Amazon y puso la aplicación en su tienda iTunes.

Finalmente, tras otros intentos de atacar la patente de Amazon, sin éxito, en marzo de 2010 la Oficina de Patentes la ratificó de manera definitiva.

En junio de 2008 Amazon solicitó una nueva patente con una característica parecida a Microsoft Kinect para realizar compras con movimientos corporales. Anticipándose a los ordenadores y otros instrumentos que puedan seguir los movimientos de un usuario, la nueva patente de Amazon se denomina “Reconocimiento del movimiento como mecanismo de introducción de datos”.

Es posible que en breve se pueda hacer una compra asintiendo simplemente con la cabeza frente a nuestro ordenador, kindle, o móvil. Los bromistas han bautizado a esta patente como la de “un solo asentimiento”.

La filosofía empresarial de Jeff Bezos se puede resumir en:

  • Obsesionarse con los clientes, creando un servicio cómodo, seguro y emocionante.
  • Inventar y reinventar obstinadamente hasta encontrar la forma más adecuada de hacerlo.

  • Centrarse en el largo plazo.
  • “Siempre es el primer día”. Siempre hay nuevos desafíos por delante, nuevas ideas por explorar, nuevas direcciones a las que dirigirse.

Esa misma filosofía es la que Jeff Bezos aplica a otros proyectos empresariales, tan originales como Blue Origin, que pretende ofrecer viajes al espacio a precios asequibles en el medio plazo.

Se puede ver una entrevista con el autor en:

Se puede obtener más información del libro en:

Fuente: Richard Brandt “Un click. Jeff Bezos y el auge de amazon.com”.

¿Es lo bastante inteligente para trabajar en Google? – William Poundstone – Preguntas, trucos y estrategias de selección de las empresas más exigentes del mundo

El autor William Poundstone parte de la provocadora pregunta ¿es lo bastante inteligente para trabajar en Google? para explicar lo que hay que hacer para que le contrate una empresa hiperselectiva.

Google recopila toda la información que puede sobre cada candidato, que se concreta en un informe de 40 ó 50 páginas, el “paquete”. Ese informe incluye todo lo que la empresa ha averiguando “googleando” al candidato, lo que hace de forma muy efectiva.

Contiene las puntuaciones de acceso a la universidad, curriculum, muestras de su trabajo (cualquier cosa, desde publicaciones hasta comunicados de prensa y productos enviados), informes de las referencias, información de la red (entradas de blogs, anuncios en redes sociales, etc.), etc.

El “paquete” ha generado una serie de leyendas urbanas sobre los modelos de contratación de Google. Se dice que Google no le va a contratar a menos que:

  • Nota media universitaria de 3,7 sobre 4 o mayor.
  • Usted haya asistido a Stanford, Caltech, MIT o una universidad de la Ivy League.
  • Haya sacado un triple 800 (máxima puntuación) en las pruebas SAT.
  • Tenga un doctorado.
Ninguna de estas cosas es realmente un requisito esencial. Sin embargo competirá con candidatos que cumplen todos o muchos de esos requisitos.

Algunas preguntas utilizadas en las entrevistas de trabajo por Google son:

  • Preguntas extrañas o acertijo. Ejemplo: Imagine un país donde todos los padres quisieran tener un hijo varón. Todas las familias empiezan a tener hijos hasta que tienen un niño y luego lo dejan. ¿Cuál es la proporción de niños y niñas en ese país? (1) (ver respuesta al final de esta entrada del blog)
  • Preguntas “simplificadoras”. Ejemplo: Usted desea confirmar que Bob tiene bien apuntado su número de teléfono, pero no puede preguntárselo directamente. En su lugar tiene que escribir un mensaje en una tarjeta y dársela a John, que actuará como intermediario. John le dará la tarjeta a Bob, y él le dará la respuesta a John, que se lo entregará a usted. Sin embargo usted no quiere que John sepa su número de teléfono. ¿Qué le pide a Bob en la tarjeta? (2) (ver respuesta al final de esta entrada del blog)
  • Preguntas con una respuesta sencilla y práctica y otra complicada y/o inútil. Ejemplo: Para decidir el campo en un partido debe utiliar una moneda doblada y sesgada. ¿Cómo puede utilizar la moneda sesgada para tomar una decisión imparcial y justa? (3) (ver respuesta al final de esta entrada del blog)

  • Preguntas de perspicacia. Ejemplo: Tiene un tablero de ajedrez al que se le quitan dos esquinas diagonalmente opuestas, por lo que tiene 62 cuadrados en lugar de 64. Le dan 31 fichas de dominó del mismo tamaño que dos cuadrados adyacentes. Coloque las 31 fichas de dominó de modo que cubran el tablero de ajedrez. (4) (ver respuesta al final de esta entrada del blog)
  • Rompecabezas de pensamiento lateral. Ejemplo: Hay tres mujeres en traje de baño. Dos están tristes y una contenta. Las mujeres que están tristes sonríen, la mujer que está feliz llora. Explique por qué. (5) (ver respuesta al final de esta entrada del blog)
  • Tests de pensamiento divergente. No hay una única respuesta correcta, se valora la cantidad de respuestas válidas y la originalidad. Ejemplo: ¿cómo compararía dos motores de búsqueda en internet? (6) (ver respuesta al final de esta entrada del blog)
  • Cuestiones Fermi. Estimación rápida y espontánea, pero razonada, de una cantidad desconocida. Ejemplo: ¿Cuántos botes de champú se fabrican cada año en el mundo? (7) (ver respuesta al final de esta entrada del blog)

Si le plantean una pregunta que no sepa responder, siempre puede:

  • Replantear la pregunta
  • Clarificar la pregunta, pedir detalles y aclaraciones
  • Describir por qué no sirve la pregunta más obvia
  • Aplicar analogías
  • Lluvia de ideas
  • Criticar las soluciones que le surjan

En http://google-interview.com se puede encontrar una recopilación de artículos sobre preguntas de entrevistas en Google, y experiencias contadas en primera persona por candidatos entrevistados por Google. Esta página no está autorizada por Google.

Se puede visualizar una entrevista con el autor en:

Puede encontrar más información sobre este libro en:

Respuestas a las preguntas:

  • (1) 50% de niños y 50% de niñas.
  • (2) “Bob, llámame por teléfono utilizando el número mío que tienes.”
  • (3) La solución complicada e inútil es tirar muchas veces hasta averiguar la probabilidad estadística de cara y cruz, y suponiendo que es el 60% de caras, lanzar 100 veces la moneda, si sale cara 60 veces o más saca un equipo y si no, el otro. La solución práctica y sencilla es tirar 2 veces la moneda, si sale cara-cruz saca un equipo, si sale cruz-cara, saca el otro. Si sale cara-cara ó cruz-cruz, se ignora el resultado.
  • (4) No tiene solución.
  • (5) Son participantes de un concurso de belleza.
  • (6) Respuestas correctas pueden ser medir lo rápido que es, buscarse uno mismo, o buscar un término erróneamente.
  • (7) Aproximadamente un bote por habitante en media, es decir, unos 7.000 millones de botes en el mundo.

Fuente: William Poundstone –  ¿Es lo bastante inteligente para trabajar en Google? 

¿Podemos reprogramar nuestros pensamientos para alcanzar el éxito? – John Assaraf y Murray Smith – La respuesta. La solución real para hacer prosperar tu negocio y tu vida

¿Sabes lo que es la neuroplasticidad?

Los autores del libro La respuesta“, John Assaraf  y Murray Smith,  creen que se puede reprogramar nuestro cerebro y nuestros pensamientos para aprovechar todo nuestro potencial y alcanzar nuestros sueños.

En primer lugar, los autores proponen definir el propósito personal, y para ello sirve de ayuda responder a las siguientes preguntas:

  • ¿Qué significa el éxito para mí? Para mí el éxito significa___________________________
  • ¿Qué es lo que deseo hacer y qué ocupa en el núcleo de mi negocio ideal? Mi negocio ideal es un vehículo que me permite____________________________
  • ¿Qué sentimientos deseo experimentar como resultado del negocio de mis sueños? Gracias a mi negocio ideal, puedo______________________________Gracias a mi negocio ideal, al final del día me siento_________________
Fija tu punto de partida financiero:
  • Tu valor neto / patrimonio.
  • Tus ingresos anuales brutos.
  • Tu contribución a la sociedad (donaciones, etc.).
Establece tus metas a un año vista. Hoy es (un año a partir de la fecha de hoy) y voy a reflejar todas las cosas sorprendentes que han sucedido a lo largo del año y escribir el asombroso lugar al cual he llegado:
  1. Propósito. El negocio de mis sueño está cambiando el mundo que me rodea porque a través de él he conseguido_________________
  2. Metas numéricas. Sé que tengo un patrimonio neto de__________€, un ingreso anual de ___________€, y hago donaciones por importe de__________€.
  3. Significado. como resultado de esta abundancia económica, ahora tengo (posesiones no materiales)__________________.
Realiza un inventario de logros que has alcanzado hasta el momento.
Elabora un inventario de puntos fuertes y habilidades. Ejemplos:
  • Optimista
  • Amistoso
  • Compasivo
  • Determinado
  • Motivado
  • Honesto
  • Dispuesto a aprender
  • Flexible
  • Genuino
  • Optimista
  • Hago reír a la gente
  • Gran comunicador
  • Paciente
  • Excelente mediador
  • Buen negociador
Escribe la visión del negocio de tus sueños, y hazlo en primera persona y en tiempo presente, vivaz y emotivo (usa historias, imágenes, etc.), y no te pongas límites. Idealmente esta visión debe permitirte:
  • Encontrar algo que estimule alma, por lo que tengas pasión.
  • Volverte excelente en ello.
  • Recondicionar tu mente para creer que puedes obtenerlo y lograrlo.
  • Saber cómo ganar dinero con ello.
  • Realizar acciones para conseguirlo todos los días.
Los seis pasos del reacondicionamiento neuronal, según los autores son:
  1.  Crea una nueva visión de tu éxito económico y de negocios. Hazla emotiva y clara. Ejemplo: “Vivo la vida de mis sueños. Estoy agradecido por mi excelente salud y gran energía, y por la salud y felicidad de mi familia.”
  2. Crea poderosas declaraciones y afirmaciones personales que sustenten esa nueva visión. Ejemplo: “Atraigo a la gente adecuada para ayudarme a desarrollar mi negocio de manera constante”.
  3. Desarrolla anclajes emocionales para el vínculo neuronal. Ejemplo: Describe con detalle un acontecimiento emocional, poderoso y positivo, como ganar una carrera, obtener un título universitario, o la primera cita con la persona deseada.
  4. Prepara un portafolio con material sensible para ti, que puede incluir fragmentos escritos, sonoros, visuales y subliminales. Ejemplo: ver la web www.johnassaraf.com.
  5. Mantén una rutina de técnicas de reacondicionamiento, tres veces al día (al despertar, al mediodía, antes de dormir). Ejemplo: Meditación, visualización y afirmación.
  6. Emplea diversas técnicas para reforzar esas imágenes a lo largo del día. Ejemplo: audio y video subliminal, programas de ordenador subliminales, audios de meditación.
Una vez que tengas clara la visión del negocio de tus sueños, crea una imagen detallada del cliente de tus sueños, el cliente ideal.
Recoge información de tus clientes actuales y averigua:
  • ¿Cómo se convirtió en nuestro cliente? ¿Por que hace negocios con nosotros?
  • ¿Qué es lo que más le gusta de nuestra empresa?
  • ¿Existen otros productos/servicios que le gustaría que le ofreciéramos?
  • Si pudiera obtener cualquier cosa de nuestra empresa, ¿qué sería?
  • ¿Qué es lo que menos le gusta de nuestra empresa?
Escoge 5 características de tu cliente ideal y compáralas con las que tienen tus clientes actuales.
 ¿Por qué te van a comprar los clientes a ti y no a la competencia? Para definir tu propuesta única de ventas es importante distinguir entre características, ventajas y beneficios de tu producto/servicio:
  • Características: componentes tangibles del producto. Ejemplo: potencia de un coche.
  • Ventajas: resultados que se derivan del uso del producto. Ejemplo: ahorro de tiempo en adelantamientos.
  • Beneficios: experiencias emocionales producidas por esas características y ventajas. Ejemplo: sensación de poder y descarga de adrenalina al apretar el acelerador para adelantar.
La propuesta única de ventas es el ADN de tu negocio, es el beneficio más importante que ofreces a tus clientes, aquel que establece una diferencia total e inequívoca entre tú y tu competencia.
  • Se centra en la característica única de tu producto o servicio, tanto en términos de lo que es importante para tu cliente como en términos de lo que tú ofreces. Es la razón por la que tus clientes insistirán en comprarte a ti y a nadie más.
  • No es sólo un mensaje inteligente de márketing, es mucho más que eso. Permite comunicar lo que haces en una sola frase, de manera que todo el mundo la entienda.
  • Debe ser breve. Menos palabras tendrán más impacto.
  • Sabremos si es buena si el posible cliente nos responde algo parecido a “¿Sí, cómo lo haces?”.
  • Ejemplos: 
    • “Pizza recién hecha y caliente en menos de 30 minutos. ¡Garantizado!”. 
    • “En 15 minutos puedes ahorrarte el 30% del importe del seguro de tu coche”.
Para elaborar una buena propuesta única de ventas es recomendable crear primero el “anuncio del ascensor“. Para hacerlo es útil redactarlo de modo que responda a las siguientes preguntas:
  • ¿Te ha sucedido alguna vez que… (describe el problema del cliente)?
  • Lo que nosotros hacemos es…(describe la solución que ofrece tu negocio al problema del cliente).
  • Ejemplo:
    • ¿Te ha sucedido alguna vez que llamas a un fontanero para arreglar una gotera  y tienes que esperar todo el día a que llegue?
    • Lo que nosotros hacemos es respetar el tiempo de nuestros clientes; les garantizamos que llegaremos a la hora acordad con un margen de 10 minutos, y que arreglaremos el problema con rapidez y eficacia”.
Se puede ver una entrevista con John Assaraf en:
Para consultar más información sobre este libro:


Fuente: “La respuesta” –  John Assaraf  y Murray Smith,

Aprenda de la mafia para alcanzar el éxito en su empresa – Louis Ferrante

Louis Ferrante, ex-mafioso del clan Gambino, nos explica qué prácticas de la mafia se pueden utilizar en los negocios (legales).Ferrante cumplió una condena de 8 años y medio de prisión después de negarse a delatar a otros miembros del clan Gambino.

En prisión descubrió los libros y la lectura, e inicio un proceso de autoformación y regeneración que le llevó a contar su experiencia y a convertirse en consultor de negocios.

Actualmente da conferencias a adolescentes con riesgo de convertirse en delincuentes, y a audiencias de ámbito empresarial, con las que comparte sus experiencias.

A continuación resumo algunas de las “lecciones” de la “escuela de la mafia” aplicables, según el autor, a la gestión empresarial:

  • “La vida que había llevado, que a menudo lamentaba, fue también la vida que me enseñó a defenderme de los depredadores, olfatear a los fantasmas y ser más astuto que una serpiente. Fue una vida que me enseñó a ser independiente, a pensar a lo grande, a creer en mí mismo. En la mafia aprendí a tomar la iniciativa, a tener nuevas ideas y a ponerlas en práctica. Aprendí a comunicarme con las personas. Organicé tratos entre doctores, abogados, banqueros y agentes de bolsa. Al haber tratado con muchas y variadas personas en mi pasado, me podía codear tanto con la sociedad educada como con la gente de los “guetos”. Podía pegársela a un gorrón o establecer una alianza con un banquero; podía hablar con cualquiera. También desarrollé una habilidad especial para superar los obstáculos. A veces los apartaba de mi lado, otras me abría camino entre ellos. La Mafia consigue a menudo lo que quiere utilizando a sus matones, pero muchas veces consiguen sus fines entablando una relación amistosa con alguien, congraciándose con él, y pidiendo sencillamente lo que quieren”.

  • Lecciones para un soldado (empleado):
    • Haga lo que le gusta y no trabajará ni un solo día en su vida. Si usted se ve trabajando a altas horas de la noche sin que nadie le pague, entonces ha encontrado algo que le gusta hacer. Hasta que no sea así, siga buscando.

    • El mafioso no toma notas: agudice su memoria.
    • Guarde un alijo en el “banco de los favores”; nunca se sabe cuándo necesitará retirar los fondos.
    • Aprender a base de golpes: cuando se aprende a base de golpes se cometen muchos errores, y se aprende de ellos.
    • ¿Está pinchado su teléfono? Tenga cuidado con lo que dice todos los días.
    • En la actualidad sólo se tarda minutos en encontrar datos de alguien en internet. Si tiene algún amigo o conocido mutuo, infórmese, puede conocer sus gustos e intereses, lo que le puede ayudar a iniciar una relación o facilitarla antes de que se inicie. No sea vago. Haga sus deberes. Infórmese.
  • Lecciones para un capo (mando intermedio):
    • Imagine un mundo en el que la gente se reuniese para discutir los problemas y se levantasen de la mesa con una decisión y solución ese mismo día. Ese es el mundo de la Mafia. La Mafia sabe que las disputas entorpecen el crecimiento, y que pequeños problemas pueden convertirse en grandes y graves. Apresúrese a arbitrar entre los trabajadores. Haga que las personas hablen de sus diferencias. Solucione los problemas antes de que se le vayan de las manos y asegúrese de aconsejar y decidir justa y honestamente.
    • Transforme sus enemigos en amigos.
    • Nunca avergüence a nadie en público. Si alguien mete la pata, corríjalo en privado.
    • Un gerente debe evaluar el potencial de sus empleados y luego sacarlos de su zona de confort. Confíeles algo que sea más importante de lo que normalmente son responsables.
    • Actúe rápido y con decisión. Tomar una decisión equivocada es mejor que no tomar ninguna. La competencia no espera.

    • Muchas personas esperan que se hagan las cosas de una cierta manera, pero cada cual tiene la suya. Deje que lo hagan a su gusto. Mientras hagan bien su trabajo, lo demás no es cosa suya.
    • No confíe en las palabras si el lenguaje corporal le dice algo muy distinto.
  • Lecciones para un don (jefe):
    • Controle su ambición. Dirigir un imperio, una familia de la Mafia o una empresa es como conducir un coche. Hay que saber cuándo acelerar y cuándo frenar.
    • ¿Cuántas veces en la vida un amigo te ha pedido algo que no quieres hacer, pero no sabes cómo decir que no? A veces se debe decir que no.
    • La Mafia gasta muy poco en material de oficina. Reduzca gastos generales.
    • Contrate a la persona más adecuada sin importar su raza, credo u orientación sexual.
    • Tenga compasión por los que no tienen nada. Cuando se es generoso, esa generosidad se nos devuelve multiplicada por diez.

    • Salga de su despacho, conozca a la gente, visite los almacenes, la sala de transporte, la cadena de montaje. Estreche la mano de los cajeros, de los camioneros. Póngase unos vaqueros y ensúciese las manos. Si quiere competir con empresas que tienen un jefe sobre el terreno, sea uno de ellos.
    • Nunca infravalore a un adversario, a un competidor.
    • Mantenga una reserva con dinero en efectivo. Sobrevivirá a las crisis.

Si lo desea puede visualizar a continuación una entrevista con el autor.

Se puede obtener más información sobre este libro en:

Fuente: Louis Ferrante – Aprenda de la mafia.

Fracasar pronto para aprender rápido – Peter Sims – Pequeñas apuestas. Descubre por qué las ideas más innovadoras surgen de pequeños descubrimientos

El autor Peter Sims defiende la tesis de que los grandes pensadores, artistas e inventores aplican una serie de métodos experimentales sencillos, pero aparentemente contraintuitivoscomo fracasar pronto para aprender rápido,  probar ideas imperfectas o sumirse en la observación, para dejar volar la imaginación, estableciendo conexiones inesperadas y adquiriendo percepciones de gran valor.

A continuación resumo parte de la brillante introducción del libro:

Chris Rock se ha convertido en uno de los humoristas más conocidos, no sólo por su talento, sino por la inteligencia que demuestra a la hora de desarrollar sus ideas. Los números de sus giras internacionales son el resultado de lo aprendido a través de miles de pequeñas apuestas, todas ellas condenadas al fracaso.

Cuando empieza a trabajar en un nuevo espectáculo, Rock elige una serie de escenarios en los que podrá experimentar con material inédito sin pulir. Para preparar su última gira internacional, actuó entre 40 y 50 veces en un pequeño club de comedia en vivo llamado Stress Factory, en New Brunswick, New Jersey, no lejos de donde vive.

Se presentaba de improviso, ante un público de unas 50 personas, con un bloc de notas donde había garabeteado algunas ideas. “Es como un entrenamiento de boxeo”, confesó Rock al periódico Orange County Register.

Cuando el público se da cuenta de quién es, los murmullos recorren la sala. A medida que los camareros y demás humoristas se apartan, aumentan las expectativas. Rock no utiliza su habitual estilo interpretativo que sus fans describen como el “efecto predicador”, caracterizado por un lenguaje corporal muy movido, una entonación aguda y descarada y marcadas expresiones faciales, sino que se dirige al público de manera informal, como en una conversación, con el bloc de notas a mano, apoyado en un taburete.

Observa cuidadosamente a los presentes en la sala y se fija en los cambios en su lenguaje corporal, sus movimientos de asentimiento y sus pausas para concentrarse, ya que todas estas pistas le ayudan a descubrir dónde radican las mejores ideas.

En estos números e entre 40 y 50 minutos de duración, la mayoría de los chistes no hacen gracia. Sus primeras actuaciones resultan hasta incómodas. Los chistes se van por las ramas, Rock pierde el hilo de las ideas, lo que le obliga a consultar las notas, y algunos de los espectadores lo observan con los brazos cruzados, mostrándose indiferentes.

El público se ríe de él, no con él. En ocasiones, Rock se interrumpe y dice: “Tengo que pulirlo un poco más para que tenga gracia”, y se pone a escribir anotaciones. Quizá cree que ha dado con el mejor chiste del mundo, pero si sigue sin dar en el blanco, se convence de lo contrario. Otras veces un chiste que parecía malísimo acaba arrasando entre el público. En opinión del humorista Matt Ruby, “en una noche pueden oírse entre cinco y diez frases increíblemente buenas, como relámpagos. tengo la sensación de que Rock parte de esas frases y después las desarrolla”.

Para preparar un número completo, Rock prueba con cientos o quizá miles de ideas preliminares, y de éstas sólo un puñado superará la prueba de fuego. Un chiste logrado suele dividirse en seis o siete partes. Esta complejidad explica que ni siquiera un humorista de éxito como Rock pueda saber qué elementos y qué combinaciones funcionarán. Se puede estimar que sólo un 3% de las ideas, aproximadamente, pasarán la criba.

Chris Rock – HBO

Cuando Rock aparece en un programa destacado, un especial de la HBO o el show de David Letterman, sus chistes, aperturas, transiciones y colofones han sido probados y comprobados rigurosamente. Para crear un espectáculo de una hora de duración, los mejores humoristas invierten entre seis meses y un año.

Si de verdad les preocupa tener éxito, se subirán a los escenarios siempre que tengan la ocasión de hacerlo, sobre todo cuando trabajan  en material nuevo. Actúan cinco y hasta siete noches por semana, y sudan cada elemento y cada palabra del chiste. Y el ciclo se repite una y otra vez.

A muchas personas les sorprende que alguien de éxito como Chris Rock siga exponiéndose al fracaso noche tras noche, pero Rock sabe que las ideas ingeniosas nunca surgen del cerebro completamente formadas, sino que se definen tras un riguroso proceso de descubrimiento experimental.

Algunas de las ideas más interesantes del libro son, en mi opinión:

  • Se introduce el concepto de “pensamiento de diseño“, que complementa y amplia, mejorándolo, al pensamiento analítico, al enfoque piramidal y a la planificación de procedimientos. Las pequeñas apuestas son básicas para utilizar adecuadamente el pensamiento de diseño.
  • Los fundamentos del enfoque de las pequeñas apuestas son los siguientes:
    • Experimentar: aprender poniéndose manos a la obra. Fracasar pronto para aprender rápidamente. Desarrollar experimentos y prototipos para recabar conocimientos, identificar los problemas y generar ideas creativas.

    • Jugar: una atmósfera lúdica, espontánea y divertida modera las inhibiciones durante el proceso de incubación de las ideas y evita que las propuestas creativas se descarten o se juzguen prematuramente.

    • Sumergirse: tomar el tiempo necesario para explorar el mundo en busca de nuevas ideas y conocimientos, con el fin de comprender las motivaciones y los deseos más profundos de las personas, e interiorizar cómo funcionan las cosas desde la base.

    • Definir: utilizar los conocimientos recopilados a lo largo del proceso para definir los problemas antes de solucionarlos.

    • Reorientarse: ser flexible para alcanzar los objetivos más ambiciosos, aprovechando las pequeñas victorias para introducir los cambios necesarios y seguir el proceso hacia su consecución.

    • Repetir: insistir, refinar y probar con frecuencia provistos de más conocimientos, información y suposiciones para perfeccionarlo todo.

Se puede visualizar una entrevista con el autor en este enlace:

http://www.youtube.com/watch?v=Kl5ATK7tCsI

Se puede obtener más información del libro en:

Fuente: Peter Sims – Pequeñas apuestas.

¿Es cierto el poder del pensamiento positivo? -Richard Wiseman – 59 segundos. Piensa un poco para cambiar mucho

¿Es cierto el poder del pensamiento positivo? ¿Basta con imaginar nuestra vida perfecta para obtenerla?

El psicólogo Richard Wiseman aporta pruebas de que a veces el denominado pensamiento positivo puede ser contraproducente, y da consejos útiles, probados científicamente, para avanzar hacia nuestra felicidad, consejos que no llevan más de un minuto ponerlos en práctica -de ahí el título de “59 segundos”-.

Se puede visualizar una entrevista con el autor en este enlace:

http://www.youtube.com/watch?v=7izQeAvk4mk

Entre los consejos que el autor ofrece, quiero destacar:

Para ayudar a incorporar técnicas eficaces de escritura en tu vida, el autor ha preparado un diario poco habitual. En vez de registrar el pasado, este diario anima a escribir acerca de temas que contribuyan a crear un futuro más feliz para ti. El diario debería rellenarse cinco días a la semana, dedicando tan solo unos minutos a cada entrada. Escribe el diario durante una semana. Las investigaciones indican que notarás rápidamente las diferencias en el estado de ánimo y los niveles de felicidad, y que esos cambios pueden llegar a durar varios meses. Si ves que se pasan los efectos, sólo tienes que repetir el ejercicio.

Lunes: dar gracias

Hay muchas cosas en tu vida por las que dar las gracias. Entre ellas pueden estar los amigos íntimos, una relación afectiva, formar parte de una familia que te apoya, disfrutar de buena salud, tener un techo sobre la cabeza o la suficiente comida para vivir. O bien puedes tener un trabajo que te gusta, recuerdos felices del pasado o una experiencia agradable reciente, como una taza de café maravillosa, la sonrisa de un desconocido, el recibimiento de tu perro al llegar a casa, una gran comida o un instante en el que te paraste a oler las flores. Piensa en la última semana y escribe tres de estas cosas.

Martes: me lo pasé en grande

Piensa en una de las experiencias más maravillosas de tu vida. Quizá un momento en el que, de repente, te sentiste satisfecho o enamorado, escuchaste una música asombrosa, viste una interpretación increíble o te lo pasaste estupendamente con los amigos. Escoge sólo una experiencia e imagínate en ese momento. Piensa en cómo te sentías y en lo que pasaba a tu alrededor. Ahora dedica unos momentos a escribir una descripción de la experiencia y de cómo te sentías. No te preocupes por la ortografía, la puntuación o la gramática. Sólo tienes que plasmar tus pensamientos en un papel.

Miércoles: un futuro fantástico

Dedica unos momentos a escribir sobre tu vida en el futuro. Imagina que todo ha ido lo mejor posible. Sé realista, pero imagina que has trabajado duro y has alcanzado tus metas. Imagina que te has convertido en la persona que realmente quieres ser, y que tu vida personal y profesional es un sueño hecho realidad. Aunque puede que todo esto no te acerque a tus objetivos, te ayudará a sentirte bien y te hará sonreir.

Jueves: Querido…

Piensa en alguien de tu vida que sea muy importante para ti. Puede que sea tu pareja, un amigo íntimo o un familiar. Imagina que sólo tienes una oportunidad para decirle a esa persona lo importante que es para ti. Ahora escríbele una carta breve en la que describas lo mucho que te importa y el impacto que ha tenido en tu vida.

Viernes: revivir la situación

Piensa en los últimos siete días y toma nota de 3 cosas que te hayan ido muy bien. Puede que se trate de cosas triviales, como encontrar aparcamiento, o más importantes, como que te ofreciesen un trabajo nuevo o una buena oportunidad.

Se puede obtener más información del libro en:

Fuente: Richard Wiseman –  “59 segundos”

Cómo dejar de ser esclavo del dinero y mejorar la calidad de vida-Joe Domínguez y Vicky Robin – La bolsa o la vida

Este libro ha cambiado mi vida y mis finanzas personales. “La bolsa o la vida: cómo dejar de ser esclavo del dinero y mejorar la calidad de vida” de Joe Domínguez y Vicky Robin debería ser un libro de texto obligatorio en las escuelas. Gracias a él estoy saliendo de deudas y estoy convencido de que lograré la ansiada libertad financiera.

Formúlese las siguientes preguntas:

  • ¿Tiene suficiente dinero’
  • ¿Dedica el tiempo suficiente a su familia y amigos?
  • Cuando regresa a casa después de trabajar, ¿se encuentra lleno de vitalidad?
  • ¿Tiene tiempo para participar en actividades que cree que merecen la pena?
  • Si perdiera el empleo, ¿lo vería como una oportunidad?
  • ¿Está satisfecho con lo que ha aportado al mundo?
  • ¿Se siente en paz con el dinero?
  • Su empleo, ¿es un reflejo de sus valores?
  • ¿Cuenta con ahorros suficientes para sobrevivir durante 6 meses sin reducir gastos?
  • ¿Su vida es un todo integrado? ¿Existe coherencia entre su trabajo, gastos, relaciones y valores?
Si responde negativamente a una sola de estas preguntas, le garantizo que le conviene leer este libro.

Se puede ver una entrevista con la autora Vicky Robin en:

http://www.youtube.com/watch?v=xkJTGIJlMFM

Los autores proponen 9 pasos para lograr la independencia financiera sin renunciar a nuestros sueños:

1) Hacer las paces con el pasado.

  • ¿Cuánto dinero ha ganado en su vida? Haga el cálculo, se asombrará. Lo más probable es que cuando calcule la cantidad total (no se deje nada, ni las pagas de sus abuelos, si las hubo, ni el dinero obtenido por hacer “chapuzas”, etc.), la cifra sea mucho, pero mucho mayor de lo imaginado. Algo habrá hecho bien para ganar tanto dinero, ¿no?
  • ¿Qué ha obtenido a cambio? Propiedades, inversiones, etc. Elabore un balance personal completo de su activo (lo que posee) y de su pasivo (lo que debe).

2) Sitúese en el presente. Controle su energía vital. “El dinero es algo a cambio de lo cual decidimos entregar nuestra energía vital”.

Una persona de 40 años puede esperar vivir unos 40 años más, que son 350.400 horas de energía vital antes de morir. Suponiendo que la mitad de ese tiempo se dedica a dormir, comer, asearse, y otras necesidades del cuerpo, quedan 175.200 horas para trabajar, relacionarse consigo mismo y con los otros, expresar su creatividad, colaborar con la comunidad, etc. Usted debe decidir a qué dedica cada una de esas 175.200 horas de energía vital, y a cambio de qué.

  • ¿A qué precio está canjeando su energía vital? Calcule cuánto realmente gana por hora de trabajo, se asombrará. Debe determinar los costes reales, en tiempo y en dinero que hacen falta para mantener su empleo, y calcular lo que gana realmente por hora de trabajo. Puede utilizar la siguiente hoja de cálculo para realizar su cálculo personal:
En el ejemplo, una persona con unos ingresos brutos de 40.000 euros anuales acaba obteniendo por cada hora relacionada con el trabajo 6,4 euros/hora.

  • Controle cada euro que entra o sale de su vida. Para ello es necesario llevar un registro diario y minucioso de todo lo que ingresa y de todo lo que gasta.

3) La tabla mensual

  • Compute sus gastos e ingresos en una tabla mensual. Al cabo de un mes de controlar los ingresos y gastos minuciosamente, dispone de una amplia información sobre su flujo monetario que le permite establecer las categorías de gastos específicas y propias de su vida, no las genéricas.
  • Decida sus propias categorías y subcategorías de gastos e ingresos.
  • Confeccione la tabla mensual apuntando todas las transacciones monetarias en la categoría-subcategoría correspondiente.
  • Calcule el total de gastos para cada subcategoría.
  • Sume los totales de ingresos y gastos de cada mes.
  • Calcule el total de dinero en efectivo más el saldo de todas las cuentas bancarias, y compruebe si a final de mes cuadra la suma de dinero inicial + ingresos del mes – gastos del mes. Si hay alguna diferencia puede que haya algún gasto o ingreso que no haya computado. Irá mejorando su grado de precisión con el transcurso de los meses.
  • Convierta la cantidad de dinero que ha gastado en cada subcategoría en horas de energía vital. Es decir, tomando el ejemplo de 6,4 €/hora anterior, si ha gastado 640 euros en una TV de plasma, ahora ese gasto se convertirá en 100 horas de su energía vital, ¿qué le parece?

4) ¿Cuánto es suficiente? Tres preguntas que le cambiarán la vida

  • ¿He recibido satisfacciones, recompensas y valores proporcionales a la energía que he gastado? Examine cada subcategoría de gasto y si la energía vital empleada en ella (convirtiendo los euros de gasto en horas de energía vital) le ha producido tanta satisfacción que incluso quisiera aumentar el gasto en esa subcategoría, marque ese gasto con un signo +, si le ha producido poca o ninguna satisfacción, marque con un signo -, y si está bien como está marque con un cero.
  • Este gasto de energía vital, ¿concuerda con mis valores y el propósito que tengo en la vida? Examine cada subcategoría de gasto y si la energía vital empleada en ella concuerda con sus valores y objetivos en la vida, marque ese gasto con un signo +, si no concuerda, marque con un signo -, y si está bien como está marque con un cero.
  • ¿De qué forma cambiarían estos gastos si no tuviera que trabajar para vivir? Marque con un  signo + los gastos que cree aumentarían, con un signo – los que disminuirían, y con un cero los que quedarían iguales.

Realizado lo anterior, debe revisar todas las subcategorías de gasto que tengan un signo – “menos” en cualquiera de las 3 preguntas, y tomar las decisiones oportunas.

A continuación se muestra un ejemplo aplicado sólo a la categoría de gastos de transporte y sus subcategorías.

5) Comprobar los progresos. Hacer visible la energía vital.

Elabore y mantenga al día una gráfica con la evolución mensual de sus ingresos y gastos.  La gráfica, que conviene que tenga a la vista periódicamente, le servirá para:

  • Recordar su intención de cambiar sus hábitos de gasto.
  • Retroalimentación. Le indica claramente cómo va y cómo avanza hacia sus objetivos.
  • Inspiración e incentivo para seguir adelante.
  • Motivación y estímulo cuando cunde el desaliento.
  • Coloca su integridad en un sitio bien visible.
  • Le sugiere constantemente que aproveche su energía vital.
  • Le ayuda a conseguir un apoyo permanente.

6) Aproveche y valore su energía vital gastando lo menos posible

Reduzca el total de sus gastos mensuales mediante una valoración de su energía vital, y siendo más consciente de lo que gasta.

Algunos consejos útiles para gastar menos:

  • Evite ir de compras.
  • Viva dentro de sus posibilidades.
  • Cuide lo que ya tiene.
  • Espere hasta que se gaste.
  • Hágalo usted mismo.
  • Prevea sus compras con anticipación.
  • Compare antes de comprar.
  • Consígalo más barato.
  • Compre productos usados.
  • Siga los nueve pasos explicados en este libro.

7) Aproveche y valore su energía vital ingresando lo más posible

Analice los ingresos que obtiene actualmente. ¿Puede elevarlos de alguna forma?

Redefina su trabajo. Intente obtener trabajos con los ingresos más altos posibles, siempre que concuerden con su salud, valores, e integridad.

8) El punto de equilibrio: el tesoro al final de la gráfica

Todos los meses calcule los ingresos que se deriven de inversiones, según la fórmula:

(capital acumulado x tipo interés largo plazo) / 12 meses =ingresos mensuales derivados de inversiones

En su gráfica de ingresos y gastos, dibuje una nueva línea que represente los ingresos reales procedentes de inversiones. Cuando esta línea se cruce con la de gastos totales mensuales (punto de equilibrio) habrá logrado la independencia financiera, ya que podrá vivir únicamente de los ingresos mensuales no dependientes del trabajo (ingresos pasivos). Puede proyectar las tendencias de las líneas de gastos e ingresos derivados de inversiones para calcular cuándo llegará a ese punto de equilibrio de libertad financiera.

9) Conseguida la libertad financiera, ¿qué piensa hacer con ella?

Los criterios básicos para invertir su capital, según los autores, son:

  • Su capital debe producir ingresos.
  • Su capital debe estar absolutamente seguro.
  • Debe tener una liquidez absoluta.
  • Su inversión no debe soportar gastos de gestión, rescate, promoción o distribución.
  • Sus ingresos deben ser seguros y no fluctuar.
  • Sus ingresos deben ser pagaderos en efectivo a intervalos regulares.
  • Sus ingresos no deben disminuir por comisiones ni gastos de gestión, reembolso, etc.
  • La inversión debe producir ingresos regulares, fijos y conocidos sin necesidad de más participación ni gastos por su parte. No debe requerir ni mantenimiento ni gestión, ni presencia geográfica, ni atención por causa de fuerza mayor.
Según los autores, el tipo de inversión que cumple mejor estos requisitos son los bonos del Tesoro de Estados Unidos. Cada lector juzgará cuál es el tipo de inversión que le conviene más.

Más información sobre el libro en:

Fuente: Joe Domínguez y Vicky Robin – “La bolsa o la vida: cómo dejar de ser esclavo del dinero y mejorar la calidad de vida”